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Turismo Paleontológico: Exhibirán el Patagotitán argentino en el Field Museum de Chicago

El Patagotitan mayorum​, que con 40 metros de largo y unos 20 de alto es el dinosaurio más grande descubierto en el mundo y cuyos restos fueron hallados en la provincia de Chubut, será desde junio próximo una de las atracciones  centrales del Field Museum, de Chicago. PatagotitanLa réplica de este Titanosaurio que pesaba entre 70 y 100 toneladas fue hecha en el Museo Egidio Feruglio (MEF), de Trelew, y será presentada este viernes en esa ciudad norteamericana, en un predio que recibe unos 2,5 millones de visitantes al año, lo que será una importante promoción para el turismo paleontológico en la Patagonia argentina. 

A partir de 1 de junio, la réplica a tamaño real formará parte de la exhibición permanente del Field Museum, uno de los museos de ciencias naturales más importantes del mundo, informó este miércoles el MEF, que es el museo paleontológico más importante de América Latina (1). Las piezas, enteramente realizadas en Trelew, llegaron a Estados Unidos el último fin de semana, para ser montadas por un equipo del museo argentino, que viajó a Chicago invitado por el Departamento de Exhibiciones del Field.

PatagotitanTambién hay una réplica, aunque no del esqueleto como en los museos, sino del dinosaurio completo en tamaño real, pero mucho más liviana que el original (sólo 16 toneladas), colocada en 2017 a la vera de la Ruta Nacional 3, próxima al ingreso a Trelew. Ese Patagotitán, que se hizo en Alemania y costó casi dos millones de pesos, se convirtió pronto en un atractivo para la selfie de los turistas que circulan por la costa patagónica, además de constituirse en un emblema turístico de la ciudad, 

En el nombre Patagotitan, “Patago” hace alusión a la procedencia geográfica de los fósiles, la Patagonia,  y “titán” se refiere a la deidad poderosas de la mitología griega, por l o que la palabra completa significaría “gigante de Patagonia”. El término “mayorum” es en honor y agradecimiento a la familia Mayo, dueña de la Estancia La Flecha, lugar donde fueron encontrados los fósiles y quienes contactaron a los especialistas.Patagotitan

HISTORIA

En 2012, el peón de campo Aurelio Hernández descubrió el primer hueso de lo que luego sería uno de los hallazgos más asombrosos de los últimos años en el campo de la paleontología.  Se trataba de un fémur, que según los primeros estudios pesaba igual que el de 14 elefantes africanos, por lo que se calculo que era la base de un animal de entre 70 y 100 toneladas.

Patagotitan

En el lugar se hallaron más de 150 fósiles pertenecientes a los restos de al menos de seis ejemplares de una misma especie de dinosaurio gigante, que resultaría la más grande hasta ahora conocida. A partir de allí hubo tres años de trabajos de excavación, en los que la familia Mayo brindó su hospitalidad a más de 15 personas, entre paleontólogos, geólogos, estudiantes y voluntarios.

Los fósiles originales de este gigante están depositados en la Colección del MEF, pero el impacto de su descubrimiento fue tan grande que otros museos del mundo también pidieron su réplica para incluirla en sus exhibiciones. En 2016 se armó una en el American Museum of Natural History, en Nueva York, y ahora le seguirá la del museo de Chicago.

El Field Museum, con casi 200 años, ubicado en la tercera ciudad en tamaño de Estados Unidos, es uno de los museos más antiguos del país y tiene un promedio de dos millones y medio de visitantes al año. “En este centro neurálgico estará Patagotitan, promocionando constantemente el turismo en Argentina, la Patagonia y nuestro museo”, afirmó Florencia Gigena, gerente de Comunicación y Marketing del MEF.

PatagotitanHace unos dos años, el Field Museum se acercó al MEF para buscar un reemplazo de una de sus atracciones más icónicas: “Sue”​, el esqueleto original más completo y mejor preservado que se haya encontrado de Tiranosaurus rex, que se encontraba en el salón de entrada, el Stanley Field Hall.  Después de casi 20 años de estar exhibido, el esqueleto de Sue estaba listo para una restauración, y fue ubicado en otro sector del museo, dejando el lugar para “Máximo”, como bautizaron en Chicago al Patagotitán, en honor a su tamaño y en castellano, en agradecimiento a Argentina, su país.

Gigena aseguró que “con este montaje ellos nos ayudan a promover el turismo, la cultura, la ciencia, en particular el trabajo paleontológico, en Argentina, y nosotros aportamos nuestro conocimiento en montaje de réplicas de gran tamaño para poder reemplazar a ‘Sue’ en la entrada del museo, con un dinosaurio igual de espectacular”.

Sobre el traslado de la réplica del Patagotitán, explicó que “un camión llegó al taller del MEF para trasladarla a Buenos Aires, de allí en barco hasta Nueva York (dentro de un container marítimo contratado especialmente por el Field Museum), luego en tren hasta Chicago y de allí en un camión hasta el Field. Nuestro Titanosaurio viajó dos meses, recorrió el continente entero y finalmente ahora está en Chicago“.- (CSM)

(1) Ver en estte portal “Museo Paleontológico de Trelew. Único en Sudamérica“, del 18-04-16:  http://www.cronicasdelsur.com/museo-paleontologico-trelew/

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