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Puerto Deseado: Las múltiples opciones de un pequeño gran destino en la Patagonia sur

Reportaje. Mónica Karina Quintoman, secretaria de Turismo de Puerto Deseado.

Puerto Deseado QuitomanLa llegada de los pingüinos de penacho amarillo (1) en esta semana a su única colonia continental, frente a Puerto Deseado, es el disparador de la temporada alta en esta comuna santacruceña, que además ofrece su ría -única en Sudamérica- con una singular biodiversidad, turismo aventura, los Miradores de Darwin (2), deportes, cultura e historia. Su aislamiento entre el mar y la estepa y su escasa capacidad hotelera no son una debilidad sino un fuerte de este destino ante las nuevas tendencias de turistas en busca de lugares pequeños, tranquilos y plenos de naturaleza, explicó su secretaria de Turismo, Mónica Karina Quintoman, en diálogo con CSM.

CSM: ¿Cómo vive Puerto Deseado el turismo en esta temporada estival?

Puerto deseado

MKQ: La temporada alta de Deseado es entre octubre y marzo o abril, que es cuando se encuentra la mayor parte de la fauna marina, entre aves y mamíferos. Todavía están llegando las colonias de pingüinos de Magallanes, que se quedan en el interior de la Ría Deseado (3) y en Isla Pingüino, y empezaron a llegar los pingüinos de penacho amarillo, que son la estrella del destino.

CSM: ¿Además de los Pingüinos, qué otras especies encuentra el turista?

MKQ: En la Ría conviven mamíferos marinos, como lobos y delfines australes o toninas overas, y unas 120 especies de aves de mar, tanto costeras  como migratorias, entre ostreros, petreles, gaviotines, gaviotas, palomas antárticas y varias clases de cormoranes, entre ellos el endémico cormorán gris, que es de Santa Cruz.  La excursión náutica a Isla Pingüino es imperdible, con su recorrido a pie para ver a los penacho amarillos, los pingüinos magallánicos, lobos marinos, escuás y otras aves como las de la Ría, además del paisaje.

Puerto DeseadoCSM: ¿Después de recorrer la Ría e Isla Pingüino, qué más puede hacer el turista?

MKQ: Deseado es un destino con mucha naturaleza y biodiversidad, en particular de aves costeras,  y combina los paisajes, la tranquilidad y atractivos turísticos relacionados con la fauna y con la cultura y la historia. Por ejemplo, tenemos dos circuitos autoguiados: “De Cara a la Libertad” y “El Derrotero del Corsario”, que están relacionados, el primero con las huelgas de 1920 y 1921, que inspiraron la película La Patagonia Rebelde, y recorre lugares donde hubo enfrentamientos, la ex estación de trenes, un antiguo vagón de tren de la época y el cementerio, entre otros escenarios de esos hechos.

CSM: ¿Y el Derrotero del Corsario?

MKQ: En ese el turista puede seguir los pasos de Thomas Cavendish, el marino inglés que llegó a estas costas y fue quien dio el nombre a la ciudad por una de sus naves, la “Desire”.

Puerto DeseadoCSM: ¿Hay más actividades al aire libre?

MKQ: Sí, diciembre es el mes en que Deseado abre la temporada con el lanzamiento de todas las propuestas, en lo deportivo, cultural, en lo histórico, y a partir de entonces todos los fines de semana hasta fin de enero, el turista y el local van a tener una propuesta distinta. Por ejemplo, en lo deportivo tenemos el anual cruce de la ría a nado, la competencia de windsurf Ría Wind, un duatlón de cicloturismo y pedestrismo y numerosas opciones de trekking. Además, fuera de lo competitivo, la Ría tiene un marco natural Puerto Deseadoimpresionante, que se presta para la actividades al aire libre, en contacto con la naturaleza, y permite al turista no sólo recorrer el destino sino disfrutar de estas propuestas.

CSM: ¿Qué capacidad de hospedaje tiene Deseado y qué perspectivas de ocupación tienen para la temporada?

MKQ: Contamos con unas 400 plazas, entre hoteles, departamentos, cabañas y bungalows. La oferta es variada, pero recomendamos a los visitantes que antes de llegar coordinen, tanto el alojamiento como las excursiones náuticos, porque todo es con capacidad limitada, y también por la cuestión climática, que es muy cambiante, y puede afectar especialmente las excursiones náuticas.

Puerto DeseadoCSM: ¿Hay perspectivas de reactivar el aeropuerto de Deseado y tener conectividad aérea?

MKQ: Nuestro aeropuerto está fuera de servicio y desde el municipio siempre buscamos su reactivación, tanto para beneficio del turismo como para las industrias de la pesca y la minería.  Esperamos contar pronto con este servicio tan importante, porque junto a eso van a venir inversiones en el rubro hotelero, en el gastronómico y en el mismo rubro aerocomercial, en todo lo que tiene que ver con el sector.

CSM: ¿Hay posibles inversores tanto para reactivar el aeropuerto como para operar en vuelos?

Puerto Deseado

Antigua Estación de Trenes

MKQ: Hay empresas interesadas y se está haciendo un trabajo desde el municipio y las empresas locales, porque Deseado es también pesca y minería, y yo creo que la conectividad va a brindar un beneficio a toda la comunidad, a todos los sectores y va a hacer que tenga un desarrollo importante, sobre todo en lo que respecta al turismo.

CSM: ¿Qué lugar ocupa el turismo en la vida económica de la ciudad?

MKQ: La principal actividad económica de Puerto Deseado es la pesca portuaria; en segundo lugar está la minería, que se ha instalado en los últimos años, y un tercer lugar sería para el turismo regional, nacional e internacional.

Puerto DeseadoCSM: ¿El virtual aislamiento por falta de conectividad aérea, su lejanía de grandes urbes y las pocas plazas no juegan en contra?

MKQ: No estrictamente, ya que en la reciente Feria Internacional de Turismo vimos que se acercaba a nuestro stand mucha gente muy interesada en conocer destinos nuevos, y Deseado es uno de esos destinos, porque hay una tendencia a buscar lugares, pequeños, tranquilos, alejados de las rutas tradicionales y con mucha naturaleza, donde se pueda practicar actividades como observación de aves, algo que también disponemos.

CSM: ¿Cuáles son sus principales emisores turísticos?

MKQ: En turismo extranjero tenemos a Brasil y Chile como nuestros principales emisores, aunque Europa es también un mercado sumamente importante. Ya tenemos varios contingentes de Alemania que organizaron su visita al destino, que de hecho fueron los primeros grupos en llegar a Isla Pingüino y en recorrer la Ría, y están viniendo de Francia e Italia, entre otros muchos países que nos visitan cada año. El primer turista de la temporada es extranjero.

CSM: ¿Cuál es el recorrido habitual, especialmente de los extranjeros, al no poder acceder vía aérea?

MKQ: Llegan por avión a Comodoro Rivadavia, en Chubut, que es el aeropuerto más cercano, y de allí por la Ruta Nacional 3 pueden ir en vehículo particular o empresas de transporte de larga distancia que hacen el recorrido de unos 300 kilómetros hasta deseado. Para el desarrollo de la actividad turística es sumamente importante la conectividad aérea, pero cuando el turista está convencido de lo que a ver, a visitar, de lo que se va a encontrar, no es un impedimento para llegar, a tal punto que sabemos que sólo cuentan los primeros casi 200 kilómetros, porque cuando entran a la Ruta Nacional 281, los últimos 120 kilómetros hasta Deseado ya los disfrutan como parte de una excursión, y algunos aún antes.- (CSM)

Gustavo Espeche ©rtiz

(Derechos reservados)

Puerto Deseado(1) Ver en este portal “La colonia de Penachos Amarillos de Isla Pingüino“, del 14-12-15:  http://www.cronicasdelsur.com/pinguino-penacho-amarillo/

Puerto Deseado(2) Ver en este portal “Miradores de Darwin: Esa grieta rocosa en la llanura“, del 01-05-16: http://www.cronicasdelsur.com/miradores-darwin-deseado/

Puerto Deseado(3) Ver en este portal “La ría Deseado es un paraíso de la biodiversidad patagónica“, del  18-02-16:  http://www.cronicasdelsur.com/ria-deseado/

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